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人类为何追求长寿?

作者:drake | 分类:热点资讯 | 浏览:32 | 日期:2022年09月06日

(小尘4x/图)

2022年5月20日,世界卫生组织(WHO)发布了《2022世界卫生统计报告》,该报告公布的全球人均预期寿命使用的数据截至2019年(COVID-19大流行之前)。全球平均预期寿命从2000年的66.8岁增加到2019年的73.3岁,健康预期寿命从58.3岁提高到63.7岁。2019年,女性的预期寿命和健康预期寿命分别比男性高5.1年和2.4年。

人类为何追求长寿?

在具体国家和地区上,全球平均预期寿命排名第一的是日本,84.2岁;其次是瑞士,83.3岁及西班牙,83岁。美国排名33,为78.6岁,中国排名49,为76.4岁。不过,根据中国国家卫生健康委员会2022年7月5日公布的数据,中国2021年的人均预期寿命已提高到77.93岁。

无论在哪个国家和地区,长寿在人类社会都是一个重要的文明指标,可以衡量民众整体生活质量以及健康医疗状况,而且是一个社会健康治理和人口可持续发展的更重要的内涵,也是长寿的价值和意义所在。

一直以来人类社会都有一个疑问,人类为何要追求长寿,尤其是在退休后,因为不再工作,人已减少了贡献,甚至不能对家庭和社会创造价值,再生存下去似乎意义不大。尽管这种认知并非主流观点,但还是有一定市场。

现在,一些研究从人类和其他生物的生命假说提供了对长寿价值和意义的更深入理解。新近的一项研究更是指出“祖母假说”其实可以解释人类为何追求长寿并获得长寿。

祖母假说的核心是,长寿的潜力可能是人类生命演化独特的一部分,也是人类生命历程的一个演化特征。因为,即便人老了,失去生育能力,而且工作能力下降,但健康存活的祖母祖父(外祖母外祖父)可以帮助照顾孙辈,提高孙子孙女的存活率,从而帮助自己的子女拥有更多的孩子。反过来,这种健康效应也会确保祖母长寿基因的传承。

在自然界中,大多数动物在生育年龄结束后不久就会死亡,即便是人类的近亲黑猩猩或其他非人灵长类动物都不具备人类的这种长寿特点,动物的生育能力和寿命之间的联系非常明显,生存率与生育能力同步下降。一旦失去生育力之后不久就会死亡,因此寿命较短。但是,人类在失去生育能力后还能生存几十年。

人类之所以能这样长寿,在祖母假说中的一个证据是,年长者也能帮助物质和粮食生产,以补贴和支持家用,因而体现了老年人长寿的生存价值。人从出生开始,需要20年的时间成长期后,才能有正常的工作和生活能力,能生产出除自身消耗以外更多的食物,这就是食物或物质盈余,可以养家糊口和反馈社会。

美国加州大学圣塔芭芭拉分校的研究人员通过对黑猩猩、狩猎采集者和园艺生产者3个群体的比较发现,人在老年时的生产贡献同样存在,而且远远高于黑猩猩。黑猩猩在30岁时的采集和生产能力可以有20%的食物或物质盈余,在40岁时有7%,而在50岁时只有2%。但是狩猎采集者在30岁时的生产盈余有66%,40岁时有45%,50岁仍有24%。园艺生产者在30岁时的生产盈余64%,40岁时为40%,50岁时为21%。

研究人员同时研究了南美洲玻利维亚的提斯曼(Tsimané)人和其他南美土著群体的经济数据和人口统计,结果发现,年长者也能生产和提供一定的超出自己消费的食物,而这些剩余食物可以供养更多的孩子。因此,这是老人存在的实用价值。从这些情况看,人类在年老之后还能生产超过自己所需要的盈余食物,以便让其子孙茁壮成长。

但是,70岁以上的老人并不能生产多余的粮食了,因此似乎不足以解释为何70岁以上老人生存的价值,因为随着年龄增长,老年人最终会消耗比自身所能提供的更多的食物和资源,年纪越大,产出越小,甚至只有净消耗。而且,人在70多岁的时候,他们的大部分孙辈都不再需要依赖别人,因此能从老人的帮助中受益的亲朋好友已经很少。

但为何人类社会还把长寿作为一件具有正向价值的事,并推崇长寿呢?这似乎从功能价值观说不通,因此需要从技能、精神、文化和传承角度来理解祖母假说。这个假说的第二层意思是,人的技能和文化等能通过代际转移传承到后代。在人的生存中,食物和物质并非一切。除了获得食物,后代还需要接受教育,需要接受所有与生存相关的技能的培训,以及需要拥有社会所认可的价值观和理念。

从价值观、理论、经验和技艺方面看,需要长久的学习,甚至需要代代相传,无论是百年老店,还是培养一个贵族需要300年的说法,都强调长时期的学习和传承。相反,“君子之泽,五世而斩”则意味着失去了家族年长者的支持以及传授经验技能给后代,一个繁荣的家族就会走向衰败。

学习不只是后代的任务,也不只是从学校和教师那里学习,而是需要甚至从最早和长期向自己家庭中的祖辈学习,这恰巧是年长者可以传承给后代并做出最大贡献的地方。年长者积累了一生的经验、理论和技能,他们在向后代传授时,不仅可以减轻父母照顾孩子的负担,还可以薪火相传于孙子孙女更丰富的生存知识和社会经验。此外,老年人还能增强家族的凝聚力,有了老人,兄弟姐妹还会持续往来,让亲情也延绵不断。这些都是人类长寿的价值。

张田勘

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