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向未成年人宣传电子烟被查的Juul:曾在中国市场短暂停留

作者:drake | 分类:热点资讯 | 浏览:42 | 日期:2022年09月13日

近日,美国康涅狄格州总检察长威廉·汤宣布,美国电子烟巨头Juul同意支付超4亿美元达成一项和解协议,以解决美国多州对其销售高尼古丁产品给未成年人的调查。据悉,达成和解协议的资金将被用于对尼古丁使用的预防和教育等工作。

南都记者梳理发现,这并非Juul公司首次陷入困境。近年来,随着美国对电子烟监管政策收紧,该公司屡屡遭到美国各州政府指控,并被发出销售禁令。且自2019年起,Juul公司在全球的市场份额和营收表现都开始走下坡路。同年,该公司曾短暂进军中国市场,但仅数月后便彻底失去在中国电商平台上线产品的机会,随后黯然退场。

向未成年人宣传电子烟被查的Juul:曾在中国市场短暂停留

多渠道向未成年宣传电子烟

威廉·汤介绍,美国政府调查发现,近年来,Juul公司长期通过举办派对、赠送免费样品和大量投放广告的方式吸引年轻人。此外,该公司尤其青睐社交媒体上的“网红”,并通过他们的帖子来向未成年人宣传电子烟。

据介绍,自2015年Juul公司发布电子烟产品以来,美国青少年使用电子烟的人数猛增,以致于美国食品药品监督管理局宣布美国未成年人使用电子烟已经成了一项“流行病”。自2020年起,美国多州对Juul公司展开了调查。调查人员指出,Juul公司在早期的促销活动中曾声称,该公司的产品作为传统烟的替代品,具有“安全性”和“益处”。

威廉·汤表示,对此,Juul公司同意支付约4.385亿美元,与美国三十多个州达成和解,“通过这项和解协议,我们获得了数亿美元来帮助减少尼古丁的使用。还使Juul公司接受了一系列严格的禁令条款,以打击面向未成年人宣传和销售电子烟的行为。”据了解,仅康涅狄格州,就将分得1600万美元用于尼古丁的预防和教育。

本次和解协议的达成解决了Juul公司面临的一项重大法律危机,但该公司依然面临着数百起未成年人的单独诉讼。Juul公司表示,作为和解协议的一部分,该公司将不使用动漫、青年网红制作广告以及不在公共交通工具上投放广告。该公司还表示,将把销售客户群体转移到更为年长的吸烟者身上。

美国本土屡遭起诉

这并非Juul公司首次陷入困境。

早在2019年11月,美国加州政府就起诉该公司,指控其通过广告投放,吸引年轻人使用电子烟,但未就使用电子烟可能带来的危害发出警告。此外,北卡罗来纳州也曾指控Juul的电子烟口味让年轻人对尼古丁上瘾。2021年6月,Juul公司同意支付4000万美元并遏制针对年轻人的广告,以解决有关案件。

2022年6月,美国食品药品监督管理局发布声明,向Juul公司目前在美国销售的所有产品发出销售禁令。这意味着该公司必须停止销售和分销这些产品,否则将面临被执法的风险。

声明表示,美国食品药品监督管理局在审查了该公司烟草产品上市前的申请后,发现有关申请缺乏关于产品毒理学特征的足够证据,无法证明相关产品的营销能够确保公众健康。声明指出,该公司的部分研究结果存在数据不足和相互矛盾的情况,无法提供证明其产品符合标准的证据。

曾短暂进军中国市场

据了解,Juul公司总部位于旧金山,原本是美国电子烟公司Pax Labs旗下电子烟品牌,成立于2015年,2017年7月从Pax Labs分离成为一家独立公司。2018年底,知名香烟品牌万宝路母公司奥驰亚集团宣布以128亿美元收购Juul公司35%的股份。

最高峰时,Juul公司的电子烟销售额占美国电子烟市场的70%以上。然而,随着美国对电子烟监管政策收紧,Juul公司的市场份额和营收表现都开始走下坡路。2019年,环球基金在当年三季度末将Juul公司的估值腰斩至190亿美元。随后,Juul公司多次宣布裁员,并宣布陆续退出中国等多个国际市场,业务范围缩减至美国等核心市场。

南都此前报道,2019年7月,有报道称Juul公司将正式进军中国市场。当年9月9日,Juul公司在天猫和京东平台上的旗舰店正式上线。但营业不到一周,两家网店突然下线,此后虽然经过短暂调整于9月15日恢复上线,但隔天再次下线。

当年11月1日,国家烟草专卖局、国家市场监督管理总局发布了《关于进一步保护未成年人免受电子烟侵害的通告》,要求各类市场主体不得向未成年人销售电子烟,敦促电商平台关闭电子烟店铺并将电子烟产品下架。至此,Juul公司彻底失去在中国电商平台上线产品的机会。

2019年底,有媒体报道称,Juul公司撤离中国,同时传出“深圳裁员,补偿N+3,北京高管离职,上海公司换法人。”等消息。尽管未获官方证实,深圳一名前Juul中国员工曾向南都记者表示,上述报道“基本属实”,并声称自己在当年11月已经被裁掉。除此之外不愿再透露更多信息。

采写:南都记者 周斐 翁安琪

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